Dejad de usar la ciencia falsa para justificar la transfobia

Artículo Original Publicado en Scientific American que he querido traducir después de la polémica surgida esta semana con la filtración del argumentario del PSOE contra el colectivo trans. Con un partido feminista reubicado después de que IU lo expulsase por continuos avisos por transfobia, parece que la TERF Lidia Falcón o Amelia Valcárcel, han encntrado su sitio en el seno rancio del PSOE. Sobra decir que este feminismo trans excluyente, choca de frente contra el feminismo transinclusivo promovido desde Unidas Podemos.

Artículo Completo Original en Inglés.

Dejad de usar la ciencia falsa para justificar la transfobia

La investigación real muestra que el sexo es cualquier cosa menos binario.

Por Simón (e) D Sun el 13 de junio de 2019

El sentimiento anticientífico bombardea nuestra política, o eso dice la Intellectual Dark Web (IDW). El principal de estos sentimientos anticientíficos, el IDW cita la creciente visibilidad de las demandas transgénero de derechos civiles. Para el IDW, las personas trans y sus defensores están destruyendo los pilares de nuestra sociedad con conceptos posmodernos que suprimen la libertad de expresión como: “las mujeres trans son mujeres”, “pronombres neutrales al género” o “hay más de dos géneros”. ” Afirmar que la “biología básica” no será ignorada, proclama el IDW. “Los hechos no se preocupan por tus sentimientos”.

La ironía en todo esto es que estos “protectores de la iluminación” son culpables del comportamiento mismo de esta frase. Aunque a menudo se los descarta como un movimiento marginal de Internet, defienden afirmaciones no científicas que han infectado nuestra política y cultura. Especialmente alarmante es que estas afirmaciones “intelectuales” son utilizadas por no científicos para reclamar una base científica para la deshumanización de las personas trans. Las consecuencias del mundo real se están acumulando: la prohibición militar trans, las facturas del baño y la eliminación de las protecciones de discriminación laboral y médica, una tasa de intento de suicidio del 41-51 por ciento y violencia fatal dirigida. Ya no se trata solo de curricán en Internet.

Contrariamente a la creencia popular, la investigación científica nos ayuda a comprender mejor la experiencia transgénero única y real. Específicamente, a través de tres temas: (1) genética, (2) neurobiología y (3) endocrinología. Por lo tanto, mantenga sus partes, sean las que sean. Es hora de “la charla”.

SEXO BIOLÓGICO: CÓMO OBTENERLO

Casi todos en biología de la escuela secundaria aprendieron que, si tienes cromosomas XX, eres una mujer; si tienes XY, eres un hombre. Esta simplificación cansada es excelente para enseñar la importancia de los cromosomas, pero revela la verdadera naturaleza del sexo biológico. La creencia popular de que su sexo surge solo de su composición cromosómica es incorrecta. La verdad es que su sexo biológico no está tallado en piedra, sino un sistema vivo con potencial de cambio.

¿Por qué? Porque el sexo biológico es mucho más complicado que XX o XY (o XXY, o simplemente X). XX individuos podrían presentar gónadas masculinas. Las personas XY pueden tener ovarios. ¿Cómo? A través de un conjunto de señales genéticas complejas que, en el curso del desarrollo humano, comienza con un pequeño grupo de células llamado primordio bipotencial y un gen llamado SRY.

Un embrión recién fertilizado se desarrolla inicialmente sin ninguna indicación de su sexo. Alrededor de las cinco semanas, un grupo de células se agrupan para formar el primordio bipotencial. Estas células no son masculinas ni femeninas, pero tienen el potencial de convertirse en testículos, ovarios o ninguno. Después de que se forma el primordio, SRY —un gen en el cromosoma Y descubierto en 1990, gracias a la participación de hombres intersexuales XX y mujeres XY— podría activarse. *

Aunque todavía no se entiende completamente, sabemos que SRY juega un papel en empujar el primordio hacia las gónadas masculinas. Pero SRY no es un simple interruptor de encendido / apagado, es una señal de inicio programada con precisión, el primer acorde de la sinfonía de “gónada masculina”. Un grupo de celdas (secciones de instrumentos) deben expresar SRY (notas del acorde), en el momento correcto (¿conductor?). Sin ese primer acorde, el embrión tocará una sinfonía diferente: gónadas femeninas, o algo intermedio.

¡Y hay más! Si bien la activación SRY breve y coordinada, inicia el proceso de diferenciación del sexo masculino, los genes como DMRT1 y FOXL2 mantienen ciertas características sexuales durante la edad adulta. Si estos genes dejan de funcionar, las gónadas pueden cambiar y exhibir características del sexo opuesto. Sin estos jugadores constantemente activos, ciertos componentes de su sexo biológico pueden cambiar.

¡Aún hay más! SRY, DMRT1 y FOXL2 no están directamente involucrados con otros aspectos del sexo biológico. Las características sexuales secundarias (pene, vagina, apariencia, comportamiento) surgen más tarde, de las hormonas, el ambiente, la experiencia y los genes que interactúan. Para explorar esto, pasamos del cuerpo al cerebro, donde la biología se convierte en comportamiento.

Cuando la biología se vuelve demasiado complicada, algunos señalan las diferencias entre los cerebros de hombres y mujeres como prueba del binario sexual. Pero medio siglo de investigación empírica ha desafiado repetidamente la idea de que la biología cerebral es simplemente XY = cerebro masculino o XX = cerebro femenino. En otras palabras, no existe tal cosa como “el cerebro masculino” o “el cerebro femenino”. Esto no quiere decir que no haya diferencias observables. Ciertas características del cerebro pueden ser sexualmente dimórficas: diferencias promedio observables entre hombres y mujeres. Pero al igual que el sexo biológico, señalar el “sexo cerebral” como la explicación de estas diferencias es incorrecto y dificulta la investigación científica.

Tomemos el ejemplo más famoso de dimorfismo sexual en el cerebro: el núcleo dimorfo sexual del área preóptica (sdnPOA). Esta pequeña área del cerebro con un nombre de tamaño desproporcionado es ligeramente mayor en los hombres que en las mujeres. Pero no está claro si esa diferencia de tamaño indica sdnPOA claramente cableados en varones frente a mujeres, o si, como con el primordio bipotencial, el mismo cableado está ponderado funcionalmente hacia los extremos opuestos de un espectro. Agregue la observación de que el sdnPOA en los hombres homosexuales está más cerca del de las mujeres heterosexuales que de los hombres heterosexuales, y la idea del “cerebro masculino” se desmorona.

Intentar vincular el sexo, los cromosomas sexuales y el dimorfismo sexual también es inútil para comprender otras propiedades cerebrales. La hormona vasopresina es dimórfica, pero está relacionada tanto con las diferencias de comportamiento como con las similitudes entre los sexos. En pocas palabras, la idea de un binario sexual no es científicamente útil, y en ninguna parte es esto más obvio que en el cerebro. También sucede que las personas transgénero tienen el cerebro para demostrarlo.

Es fácil ver dimorfismos sexuales y concluir que el cerebro es binario; fácil, pero equivocado. Gracias a la participación de personas trans en la investigación, hemos ampliado nuestra comprensión de cómo interactúan la estructura cerebral, el sexo y el género. Para algunas propiedades como el volumen cerebral y la conectividad, las personas trans poseían valores entre los típicos de hombres y mujeres cisgénero, tanto antes como después de la transición. Otro estudio encontró que para ciertas regiones del cerebro, los individuos trans parecían similares a los individuos cis con la misma identidad de género. En ese mismo estudio, los investigadores encontraron áreas específicas del cerebro donde las personas trans parecían estar más cerca de las personas con el mismo sexo asignado al nacer. Otros investigadores descubrieron que las personas trans tienen diferencias estructurales únicas de los individuos cis.

EL CUERPO Y EL CEREBRO Y LAS HORMONAS BETWIXT

Como si el cerebro y el cuerpo no fueran lo suficientemente complicados, otro factor biológico influye en la expresión del sexo biológico en un individuo: las hormonas. Cualquiera que haya pasado por la pubertad ha sentido el poder de las hormonas de primera mano. Pero como todas las cosas biológicas, las hormonas no pueden limitarse a la idea pubescente de “estrógeno = femenino y testosterona = masculino”.

Por un lado, todos los humanos poseen niveles de estrógeno, progesterona y testosterona con diferencias de sexo no tan prominentes como se cree popularmente. Durante la infancia y la prepubescencia, estas hormonas se encuentran en un rango bipotencial, sin diferencias sexuales marcadas. A través de la pubertad, ciertas hormonas sexuales como el estrógeno, la progesterona y la testosterona se ponderan hacia un extremo de un espectro. Pero en los adultos desarrollados, los niveles de estrógeno y progesterona son en promedio similares entre hombres y mujeres no embarazadas. Y aunque la testosterona exhibe la mayor diferencia entre hombres y mujeres adultos, los estudios de heredabilidad han encontrado que la genética (X vs. Y) solo explica alrededor del 56 por ciento de la testosterona de un individuo, lo que sugiere muchas otras influencias sobre las hormonas. Además, las mediciones de los niveles de hormonas sexuales en cualquier individuo varían enormemente en el rango de valores “promedio”, independientemente de cuán cerca o separadas estén las mediciones. El modelo de sexo binario no solo predice insuficientemente la presencia de hormonas, sino que es inútil para describir los factores que influyen en ellas.

Los factores ambientales, sociales y de comportamiento también influyen en las hormonas tanto en hombres como en mujeres, lo que complica la idea de que las hormonas determinan el sexo. La progesterona cambia en respuesta a situaciones sociales típicamente masculinas que involucran el dominio y la competencia. El estrógeno, típicamente vinculado al comportamiento codificado en femenino, también juega un papel en los escenarios sociales de dominio / poder codificados en masculino. Aunque los niveles de testosterona son diferentes entre hombres y mujeres en promedio, muchos factores externos pueden cambiar estos niveles, como si una persona está criando o no a un niño. Los niveles diferentes de testosterona en hombres y mujeres pueden predecir ciertos comportamientos parentales. Incluso el contenido de una fantasía sexual puede cambiar los niveles de testosterona. El hecho es que el comportamiento y el entorno, como las normas y expectativas culturales de género, influyen en las hormonas relacionadas con el sexo y en la biología del cuerpo y el cerebro.

CIENCIA Y SOCIEDAD: MEJOR JUNTOS

Si bien esta es una pequeña descripción, la ciencia es clara y concluyente: el sexo no es binario, las personas transgénero son reales. Es hora de que reconozcamos esto. Definir la identidad sexual de una persona utilizando “hechos” descontextualizados es poco científico y deshumanizante. La experiencia trans proporciona información esencial sobre la ciencia del sexo y demuestra científicamente que los fenómenos poco comunes y atípicos son vitales para un sistema de vida exitoso. Incluso el esfuerzo científico en sí mismo es cuantificablemente mejor cuando es más inclusivo y diverso. Entonces, no importa lo que un experto, político o troll de Internet pueda decir, las personas trans son una parte indispensable de nuestra realidad viviente.

Los humanos transgénero representan la complejidad y diversidad que son características fundamentales de la vida, la evolución y la naturaleza misma. Eso es un hecho.

* Nota del editor (18/06/19): esta oración fue editada después de la publicación. Originalmente se refería a los participantes como transgénero.

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